格闘技

朝倉海のUFC挑戦はいつから?通用するの?議論が盛り上がってる!

今年の大晦日の総合格闘技(MMA)大会「RIZIN」まで二週間。注目されるのがRIZINバンタム級トーナメントの優勝の行方ですが、その有力候補に挙げられるのが、若きRIZINスターの朝倉海選手です。

朝倉海選手は優勝に自信を示し、「22年こそは海外挑戦です」とRIZIN優勝を〝手土産〟に米国のMMA参戦を表明。朝倉選手はいつ米へ?MMAの世界最高峰・米UFCには通用するのか?ファンの間で議論高まる「海UFC参戦」について考えてみました。(出典:Wikipedia、各スポーツメディア)

準決勝はvs滝澤謙太。決勝相手はニュースター候補の井上直樹かも。まだまだハードルは多いぞ!

朝倉海のUFC挑戦はいつから?

大晦日の試合に先立ち、このほど公開練習や会見を行った朝倉海選手。トーナメントで優勝するには大晦日に2試合行い連勝する必要があります。

そのためのスタミナづくり、得意の打撃はもちろん寝技も強化に努めているといい「すべてにおいて強くなっている」と、優勝への手応えを強調。

さらに昨年から意欲を示し続ける海外挑戦についても「来年こそは」とあらためて宣言しました。具体的には、来春予定されるベラトール・バンタム級トーナメントへの飛び入り参戦や、堀口恭司選手が敗れたベラトール・バンタム級のペティス王者への挑戦などに言及しています。

いつ米国進出するのかの「タイミングはコンディション次第」(海さん)。できれば早く行きたいだろうな

では人気・実力ともに世界最高峰のMMA団体であるUFCには、朝倉海選手はいつ参戦するのか。さらに果たしてUFCに通用するのか、も予想してみました。

朝倉海はUFCに通用する?

米UFCは58カ国以上からMMA選手が常時600名近く参戦し「世界最強」を目指して戦う、世界No1のMMA団体。全米や世界のPPV視聴者やアクセス数でもサッカー、NBAなどに引けをとらない高い人気を誇ります。

UFC王者は全格闘家の生涯の憧れ。野球のメジャーみたいなもの。正直ベラトールでさえ遠く及ばないみたいだな…

もちろん、日本MMA界のスターである朝倉海選手もUFCは究極の目標だと思われますが、そもそも海選手の実力はUFCで通用するのでしょうか。

過去にUFCに挑戦した日本選手の顔ぶれを見てみると、現体制のUFCで王座挑戦した選手は岡見勇信・堀口恭司の2選手のみで、いずれも敗退しています。

岡見選手は2010年前後にUFCで活躍。14勝もしてるし、MMAで生涯日本人相手には無敗と世界トップクラスだったのに、それでもUFC王者は届かなかったのね

ちなみに朝倉海選手のMMA戦績は18勝3敗で、敗戦はすべてKO負け。そのうち2戦の相手は堀口選手とマネル・ケイプ選手です。

その堀口選手は、現在の日本軽量級最強とも評されながらもUFC王座に届かず、先日はベラトールでも王座獲得に失敗。ケイプ選手は昨年からUFCに参戦していますが、これまで2勝2敗。現在はフライ級14位にランクしています。

28歳と脂が乗っている朝倉海選手だけに、ファンの間では「UFC挑戦して!」と期待の声は多いものの、次戦相手の滝澤選手が指摘するように、弱点として試合で時折見せる「脆さ」は正直否めません。

朝倉海選手が満を持してUFCに乗り込むためには、まずはRIZINトーナメントを連続KOなどの圧勝で制覇し、ベラトールでも強豪外国人に勝つなど強さと実績を見せることが一歩となりそうです。

日本人にはとても高い山だけど、他競技の羽生・大谷・八村の前例もある。MMAでも世界的スターが現れて欲しいね!

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朝倉海のUFC挑戦に関するみんなの反応

朝倉海のあの打撃、UFCとかのケージで見てみたいです正直

引用:https://twitter.com/tama373_/status/1469908250501988357

堀口恭司と朝倉海が初めて戦った時、あの結末をだれが予想したか。格闘技はそういうもの。だれには敵わないとかUFCが雲の上とか思い込みだ

引用:https://twitter.com/toramasktora/status/1469602190201593858

UFCは厳しいかなー。どうだろ。Bellatorだったら来年日本大会ある話だし

引用:https://twitter.com/mikurusugiyama/status/1469280958675562503

UFCのトップ戦線は厳しいかも知れんけど、やって行けそうやけどなぁ

引用:https://twitter.com/eZtn5G8Tv9W64z2/status/1467321230579867650

まとめ

今回の記事をまとめると以下の通りです。

要約すると...

  • RIZIN大晦日バンタムT参戦の朝倉海。「全て強くなった」と制覇に自信
  • 来年ベラトールなど海外挑戦を表明。最高峰のUFCにはいつ?通用する?
  • 過去日本人2人が王座挑戦も敗れる。海をKOしたケイプでもUFCで現在14位

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